LA SED RONDA A NUEVE MUNICIPIOS DE CALDAS

Categoría: Medio Ambiente

Fecha: domingo 18 de octubre del 1992

Trescientos cincuenta mil habitantes de nueve municipios de Caldas quedarn antes de diez aos sin servicio de agua si no aceleran e intensifican programas de reforestacin, control de erosin y manejo de asentamientos humanos en el departamento. Las cuencas de esos municipios abarcan unas 2.500 hectreas que en los ltimas dos dcadas han sido blanco de la accin devastadora del hombre y que hoy estn completamente transformadas y convertidas en un alto porcentaje en potreros desolados y yertos.

La recuperacin, proteccin, mantenimiento y conservacin de estas cuencas slo es posible en un plazo no inferior a 15 aos y con inversiones superiores a los diez mil millones de pesos, segn el gerente de la Empresa de Obras Sanitarias de Caldas, Julin Vargas Blandn.

En esta situacin estn los municipios de Anserma, Belalczar, Filadelfia, Manzanares, Neira, Riosucio, Risaralda, Salamina y Viterbo.

El drama del agua en Caldas se refleja en un estimativo de Empocaldas, segn el cual por cada tres microcuencas una se ha secado en los ltimos diez aos.

La falta de conciencia y cultura, la lucha por la subsistencia de los campesinos pobres, el avance arrollador de la caficultura y el orden pblico figuran entre los factores principales de esta hecatombe ecolgica.

El mismo Estado ha sido improvidente y culpable en este proceso de destruccin de nuestros recursos hdricos y ecolgicos pues el Instituto Colombiano de la Reforma Agraria (Incora), sin un estudio previo de impacto ambiental, adquiri unas tierras en la cabecera del ro Guacaica, jurisdiccin de Neira, y se las entreg a 57 familias amnistiadas del M-19 que en menos de dos aos destruyeron parte del bosque que regulaba las aguas de esa fuente. Hoy el ro aparece seco en verano y turbulento en invierno.

Otro caso muy particular se present en Saman, al oriente de Caldas, donde los mismos habitantes del municipio arrasaron la abundante y hermosa vegetacin que circundaba el casco urbano para impedir que la guerrilla siguiera utilizando el bosque como guarida.

En Palestina, cerca a Manizales, los cafeteros destruyeron parte de la microcuenca de la quebrada Cartagena que alimentaba el acueducto local y sembraron caf en el lecho. La poblacin se qued sin agua y las autoridades debieron solucionar el problema bombeando agua del ro Campoalegre, tras una inversin considerable.

El proceso de destruccin y deterioro del suelo caldense se traduce rpidamente en escasez de agua con efectos secundarios en el comportamiento de la comunidad que protesta y hasta anuncia medidas de presin como paros para conseguir soluciones a corto y mediano plazos.

Los casos ms dramticos se ven en Belalczar. All la quebrada, que surte el acueducto local, pas en menos de cuatro aos de tener cincuenta litros por segundo a nueve litros. En Anserma, en el mismo perodo, el caudal de la quebrada Tamarba baj de 35 a diez litros. En Chinchin, en un lapso relativamente corto, la quebrada Los Cuervos, disminuy su caudal de 65 a 35 litros por segundo Planes de reforestacin Ante esta oleada implacable de devastacin, la administracin caldense de Pilar Villegas de Hoyos traz varias estrategias para recuperar el terreno perdido y lograr que Caldas vuelva a ser una gran fbrica natural de agua y oxgeno.

Con una partida inicial de 200 millones de pesos, la Empresa de Obras Sanitarias de Caldas inici este ao un programa de recuperacin, proteccin y conservacin de cuencas y microcuencas que abarca los 25 municipios del departamento.

Un equipo interdisciplinario dirigido por el ingeniero Carlos Alberto Lpez Herrera asumi la direccin y ejecucin de este proyecto que se apoya en tres reas fundamentales: forestal, geolgica y social.

Inicialmente se hace una evaluacin de la geologa ambiental y de los aspectos forestales del sector para diagnosticar los problemas que comprometen la estabilidad de la cuenca y determinar las condiciones ptimas del uso del suelo.

Paralelamente se evalan aspectos sociales para establecer caractersticas demogrficas y condiciones de saneamiento bsico de la zona.

En el estudio final se incluye toda la informacin catastral del rea para priorizar la adquisicin de las tierras que ejercen mayor impacto ambiental negativo y que son necesarias para la conservacin del recurso agua.

Con todos estos elementos de juicio, las administraciones municipales y el departamento de Caldas, a travs de Empocaldas, est atacando el problema en cuatro frentes, con la colaboracin de la comunidad: adquisicin de terrenos, educacin, delimitacin de reas protectoras con cercos lnea amarilla, siembra de especies nativas y saneamiento bsico rural.

Simultneamente se desarrollan otras acciones de tipo educativo y trabajo directo con la comunidad. Estos esfuerzos desembocan finalmente en dos objetivos: regeneracin natural de las reas protectoras o reforestacin con especies nativas, principalmente, y conservacin.

Caldas cuenta con 14 viveros que producen anualmente dos millones de plantculas y con las cuales el gobierno est surtiendo a todos los municipios que se han comprometido en el programa de recuperacin y conservacin de cuencas y microcuencas.

Los nueve municipios involucrados en el programa han correspondido a los esfuerzos del gobierno departamental por mejorarles el recurso del agua y uno de ellos (Anserma) dispuso por acuerdo del Concejo un estmulo tributario a los propietarios de predios rurales que cedan franjas para reas protectoras y que consiste en cobrarles slo el 50 por ciento del impuesto predial.

Sin embargo, el recorrido del camino apenas empieza. Y los 200 millones de pesos que destin el gobierno para este proyecto son como una gota de agua en el ocano si se tiene en cuenta que su costo es de aproximadamente diez mil millones.

Necesitamos con urgencia la inversin nacional, que debe ser significativa, para que Caldas no muera de sed , expres el gerente de Empocaldas, Julin Vargas Blandn.

Fuente: El Tiempo. [557]
Autor: Caldas
Cantidad de Impresiones: 420
Editado Por: Cristian Giovanny Toro Sánchez.

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